Método Kaizen para la mejora continua – Parte I

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El Método Kaizen ayuda a todo equipo de trabajo, no solo a aumentar su productividad sino a conseguir, para sus ambientes y en conclusión, para la empresa, una mejora continua clave para el éxito. Un método que, si bien no es nuevo, sí continua ofreciendo resultados asombrosos. Todo el que lo prueba, lo pone en práctica y lo mantiene, porque vive una evolución positiva en la calidad de las tareas a desempeñar.

Ofrecer soluciones a los equipos de trabajo que les ayude a ser más productivos, eficaces y por ende, estar más optimizados es vital para el correcto funcionamiento de todas y cada una de las piezas implicadas. ¿Qué es el Método Kaizen, cómo se aplica y qué beneficios aporta? Lo descubrimos en el siguiente post.

¿Qué es el Método Kaizen?

Las organizaciones buscan constantemente formas de mejorar su eficiencia, productividad y calidad. Una metodología que ha demostrado ser altamente efectiva en este sentido es el Método Kaizen para la Mejora Continua. Originario de Japón, el Kaizen se ha convertido en una filosofía de gestión adoptada por empresas de todo el mundo.

El Método Kaizen es un método de trabajo basado en la modificación de las tareas de trabajo para la búsqueda constante de mejoras que nos ayuden a conseguir los resultados deseados. Se basa en la idea de que pequeños cambios continuos pueden tener un impacto significativo en la mejora de los procesos y resultados de una organización.

Un método que se inició en la década de 1950 tras la Segunda Guerra Mundial de la mano de fabricantes japoneses. El objetivo era encontrar la mejora en la forma de trabajar y evitar los desperdicios que se generaban en la producción. Con desperdicio no solo se incluían los físicos, sino también los inmateriales que son mucho más peligrosos en una empresa: el tiempo, la energía y la concentración. 

¿Qué significa Kaizen?

Kaizen es un término japonés compuesto que integra kai (mejora) con zen (bueno - bienestar), es decir, "cambio para mejor". El método se enfoca en la eliminación de desperdicios, la estandarización de procesos y la participación activa de todos los miembros de la organización en la búsqueda de mejoras.

De ahí el apelativo de “mejora continua”, y es que se trata de modificar lo que haga falta en el día a día y en la ejecución de las tareas para aportar mejoras. Lo estático no evoluciona y es de lo que huye el método. 

La empresa de coches Toyota es la más conocida en el uso del Método Kaizen. A día de hoy continúan trabajando sobre el método que se erige sobre el principio “lo que se necesita, cuando se necesita y en la cantidad necesaria”. 

A día de hoy, empresas como Nestle o Samsung han implantado el Método Kaizen, aumentado la productividad de sus equipos y la consecución de objetivos. 

Principios fundamentales del método Kaizen

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1. Mejora continua: El Kaizen promueve la idea de que siempre hay margen para mejorar. Se trata de un enfoque constante y sistemático para identificar y eliminar ineficiencias y desperdicios en los procesos.

2. Participación de todos: El Kaizen involucra a todos los miembros de la organización, desde los empleados de nivel operativo hasta los directivos. Se fomenta la participación activa de todos en la identificación de problemas y la generación de soluciones.

3. Eliminación de desperdicios: El Kaizen se centra en la eliminación de cualquier actividad o proceso que no agregue valor al producto o servicio final. Esto incluye la reducción de tiempos de espera, la eliminación de movimientos innecesarios y la optimización de los flujos de trabajo.

4. Estandarización de procesos: El Kaizen busca establecer estándares claros y documentados para los procesos. Esto permite identificar desviaciones y oportunidades de mejora de manera más efectiva.

5. Enfoque en las personas: El Kaizen reconoce que las personas son el activo más valioso de una organización. Se fomenta la capacitación, el desarrollo y la participación activa de los empleados en la toma de decisiones.

El desperdicio en el Método Kaizen

El desperdicio en el método Kaizen se refiere a cualquier actividad o proceso que no agrega valor al producto o servicio final. El objetivo del kaizen es eliminar o reducir estos desperdicios para mejorar la eficiencia y la calidad.

Cuando hablamos de desperdicio, no solo hacemos referencia al material, sino sobre todo, al insustancial. Y es que el tiempo y la energía perdidos son los grandes ladrones de la productividad y reducen la eficacia de todos los trabajadores. 

Los desperdicios de Muda, Mura y Muri son conceptos clave en el método Kaizen para identificar y eliminar ineficiencias en los procesos de producción. Estos términos se conocen como los "3 M" del Kaizen. Veamos cada uno de ellos:

1. Muda

Se refiere a los desperdicios o actividades que no agregan valor al producto o servicio final. Estos desperdicios pueden incluir sobreproducción, esperas, transporte innecesario, movimientos innecesarios, sobreprocesamiento, inventarios excesivos y defectos.

2. Mura

Es un concepto que se refiere a la variabilidad o irregularidad en el proceso de producción. Esto puede incluir fluctuaciones en la demanda, cambios en el flujo de trabajo, variabilidad en la calidad y variabilidad en los tiempos de entrega. El objetivo es reducir esta variabilidad para lograr un flujo de trabajo más estable y predecible.

3. Muri

Hace referencia a la sobrecarga o exceso de trabajo en los procesos. Esto puede incluir la asignación de tareas o responsabilidades excesivas a los trabajadores, la falta de equilibrio en la carga de trabajo y la falta de capacidad o recursos adecuados. El objetivo es eliminar esta sobrecarga para mejorar la eficiencia y reducir el estrés en los trabajadores.

Para abordar estos desperdicios, el método Kaizen utiliza herramientas y técnicas como el mapeo de flujo de valor, el análisis de causa raíz, la mejora continua y la estandarización de procesos. Al eliminar o reducir los desperdicios de Muda, Mura y Muri, las organizaciones pueden mejorar la eficiencia, reducir los costos y aumentar la satisfacción del cliente.

Beneficios del Método Kaizen

Si hay algo que nos puede enamorar y convencer del Método Kaizen esto es, sin duda, sus beneficios. Y es que las empresas y los grupos de trabajo que lo prueban, sin duda obtienen resultados muy notables en muy poco espacio de tiempo.

Algunos de los beneficios más destacados incluyen:

1. Método kaizen: Mejora de la eficiencia y productividad

El Kaizen ayuda a eliminar desperdicios y optimizar los procesos, lo que se traduce en una mayor eficiencia y productividad.

2. Reducción de costos

Al eliminar actividades innecesarias y mejorar la eficiencia, el Kaizen puede ayudar a reducir los costos operativos.

3. Método kaizen: Mejora de la calidad

El método Kaizen se enfoca en la estandarización de procesos y la eliminación de errores, lo que conduce a una mejora de la calidad del producto o servicio final.

4. Mayor satisfacción del cliente

Al mejorar la calidad y eficiencia, el Kaizen puede ayudar a satisfacer las necesidades y expectativas de los clientes de manera más efectiva.

5. Fomento de la participación y el compromiso de los empleados

La metodología Kaizen promueve la participación activa de todos los empleados en la búsqueda de mejoras. Esto fomenta un sentido de pertenencia y compromiso con la organización, lo que a su vez puede aumentar la motivación y la satisfacción laboral.

6. Implementación de cambios económicos y de bajo riesgo

Al ir haciendo los cambios y modificaciones de manera paulatina, el impacto económico es pequeño, pero muy significativo.

7. Empoderamiento de los integrantes del equipo de trabajo

Con cambios altamente positivos y que incentivan al grupo, los miembros de un equipo pueden liderar su propio proceso de mejora continua.

8. Personalización de los procesos

Evitando que los equipos de trabajo realicen tareas de formas inútiles para cada área de trabajo. 

9. Fomento del ingenio, la curiosidad y la proactividad

Motivando que los equipos de trabajo participen en los procesos de generación de ideas y la solución creativa de problemas. 

¿Cómo implementar un Método Kaizen de forma efectiva en diferentes empresas y equipos? Lo descubrimos en próximos posts. En Amazonia Team Factory desarrollamos programas de Team Building orientados a mejorar la eficacia y eficiencia de los equipos de trabajo. ¿Hablamos?

Hasta la próxima!

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